Notícias 03 Ago 2017 Falta um mês para a Red Bull Air Race Porto Regresso 10 anos depois da estreia: 2 e 3 de setembro
As águas do Douro, entre as cidades do Porto e de Gaia, voltam dentro de um mês a ser o cenário de uma corrida da Red Bull Air Race World Championship. Este regresso, a 2 e 3 de setembro, acontece dez anos depois da estreia. Com cinco etapas já cumpridas, nenhum dos pilotos no ativo conhece o sabor de vencer neste traçado. O que esteve mais próximo é o norte-americano Kirby Chambliss, veterano que foi segundo em 2008 e lidera atualmente a competição. 

Dez anos depois da estreia e oito volvidos sobre a última corrida, a Red Bull Air Race World Championship está de regresso a Portugal. Nos dias 2 e 3 de setembro, os melhores pilotos do planeta vão voar baixinho a 370 km/hora sobre as águas do Douro. O exigente traçado composto por uma sucessão de pilares e pórticos insufláveis vai nascer entre as cidades do Porto e de Gaia, tendo como limites as pontes D. Luís e da Arrábida. 

Trata-se da sexta etapa do calendário de 2017 e a 80ª corrida do campeonato nascido em 2003. O norte-americano Kirby Chambliss está presente desde a primeira corrida, desenvolvendo uma brilhante carreira que culminou com a conquista de dois títulos mundiais (2004 e 2006). Hoje com 57 anos, o veterano que tem uma pista de aviação no seu rancho do Texas começou cedo na aviação. O primeiro voo aconteceu com apenas 13 anos, aos 24 foi o mais jovem co-piloto de sempre da Southwest Airlines e aos 28 já era comandante. No entanto, a aviação comercial foi apenas um trampolim que lhe permitiu abraçar a sua verdadeira paixão – a aviação acrobática e desportiva. Chambliss conhece bem o traçado do Porto. Correu nas três edições aqui disputadas, foi segundo classificado em 2008 mas nunca venceu – o feito que nenhum piloto no ativo pode reivindicar e que constitui sem dúvida uma motivação adicional: "Conheço bem o traçado do Porto e sinto-me muito confortável em voltar lá. Na última corrida fui o mais rápido na Qualificação, mas depois tive um problema com o avião que me impediu de ir mais longe. Agora estou confiante numa boa prestação”, afirmou Chambliss depois da recente vitória em Kazan. 

Chambliss lidera neste momento o campeonato, mas dispõe de uma escassa vantagem sobre os seus mais diretos adversários, o japonês Yoshihide Muroya e o checo Martin Sonka, que estão a apenas um ponto. 

A competição segue os moldes originais – qualificações no sábado e corrida no domingo – embora os motivos de interesse tenham sido largamente ampliados em relação às edições de 2007-2009. Reconhecida pela Federação Aeronáutica Internacional (FAI) como o Campeonato do Mundo da aviação desportiva, a competição evoluiu nos últimos anos. Assim, existem agora duas classes, uma para pilotos consagrados (Master Class) e outra para novos talentos (Challenger Class). É nesta última que está a primeira mulher a alinhar na Red Bull Air Race, a francesa Mélanie Astles. Ao todo são 23 pilotos em representação de 15 países, sendo o atual detentor do título o alemão Mathias Dolderer. 

O público pode acompanhar toda a ação nas margens do Porto e de Gaia, em vastas áreas de acesso livre onde serão montados ecrãs gigantes – permitindo assim reter os melhores momentos com o apoio de comentadores especializados. Para além do traçado, também o aeroporto temporário da corrida – situado no Parque da Cidade – estará aberto ao público em períodos específicos, com a tradicional visita, onde os fãs podem ver de perto os aviões e conhecer os pilotos. 



CALENDÁRIO
Emiratos Árabes Unidos Abu Dhabi | 10 e 11 fevereiro 
Estados Unidos da América  San Diego | 15 e 16 abril
Japão Chiba | 3 e 4 junho
Hungria Budapeste | 1 e 2 julho
Rússia Kazan | 22 e 23 julho
Portugal Porto | 2 e 3 setembro
Alemanha Lausitzring | 16 e 17 setembro
Estados Unidos da América Indianápolis | 14 e 15 outubro


CLASSIFICAÇÕES 
MASTER CLASS | APÓS 5 ETAPAS
1º Kirby Chambliss         EUA                        40 PONTOS
2º Yoshihide Muroya Japão 39 PTS
3º Martin Sonka República Checa 39 PTS
4º Pete McLeod Canadá 38 PTS
5º Petr Kopfstein República Checa 30 PTS
6º Matthias Dolderer Alemanha 24 PTS
7º Michael Goulian EUA 23 PTS
8º Juan Velarde Espanha 21 PTS
9º Matt Hall Austrália 16 PTS
10º Nicolas Ivanoff França 14 PTS

CHALLENGER CLASS | APÓS 5 ETAPAS
1º Florian Berger Alemanha 28 PONTOS
2º Daniel Ryfa Suécia 24 PTS
3º Luke Czepiela Polónia 24 PTS
4º Kevin Coleman EUA 16 PTS
5º Batiste Vignes França 14 PTS
6º Kenny Chiang China 12 PTS


PILOTOS
MASTER CLASS
Cristian Bolton Chile
Mikael Brageot França
Kirby Chambliss Estados Unidos da América
Matthias Dolderer Alemanha
Michael Goulian Estados Unidos da América
Matt Hall Austrália
Nicolas Ivanoff França
Petr Kopfstein República Checa
François Le Vot França
Pete McLeod Canadá
Yoshihide Muroya Japão
Peter Podlunsek Eslovénia
Martin Sonka República Checa
Juan Velarde Espanha


CHALLENGER CLASS
Mélanie Astles França
Florian Berger Alemanha
Kenny Chiang China
Kevin Coleman Estados Unidos da América
Luke Czepiela Polónia
Daniel Genevey Hungria
Ben Murphy Reino Unido
Daniel Ryfa Suécia
Baptiste Vignes França

ACERCA DA RED BULL AIR RACE WORLD CHAMPIONSHIP
Criada em 2003, a Red Bull Air Race World Championship celebrou na abertura da época de 2017 a sua 75ª corrida, em Abu Dhabi. A Red Bull Air Race World Championship envolve os melhores pilotos do mundo numa pura competição de desportos motorizados que combina velocidade, precisão e destreza. Para isso são usados os mais rápidos, leves e ágeis aviões, com os pilotos a atingirem velocidades de 370km/h, enfrentando forças de até 10G, enquanto progridem a baixa altitude num percurso em forma de slalom, delimitado por pórticos insufláveis de 25 metros de altura. A Challenger Cup foi introduzida em 2014, abrindo assim a possibilidade de competir a um novo leque de pilotos, cuja evolução será potencialmente avançar para a Master Class, acedendo à disputa do Campeonato do Mundo. 

ACERCA DA RED BULL TV
A época de 2017 da Red Bull Air Race World Championship pode ser acompanhada em http://www.redbull.tv/, através da app Red Bull TV para Android, iOS e Windows phone; através dos canais Red Bull na Apple TV e Samsung TV; e através da app de download gratuito para a Amazon Fire TV, Kindle Fire, Nexus Player, Roku Players, modelos Roku TV e Xbox 360.

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